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HISTOIRE

DE

LA RÉGENCE

ET DE

LA MINORITÉ DE LOUIS XV.

TOME PREMIER.

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PARIS,
PAULIN, LIBRAIRE-EDITEUR,

PLACE DE LA BOURSE.

M DCCC XXXII.

Il y a environ huit ans (1) que je fus invité par le gouvernement de l'empereur à écrire l'histoire de France sous le règne de ses deux derniers rois. Je demandai les moyens de connaître la vérité et la liberté de la dire : on m'accorda les uns et l'on me promit l'autre. Plusieurs personnes, informées de l'entreprise dont j'étais chargé, s'empressèrent de me communiquer, soit des mémoires inédits, soit une foule de pièces officielles conservées dans leurs familles. La richesse et la nouveauté de ces matériaux ont soutenu mon courage contre l'immensité du travail que m'a coûté leur étude. J'ai dû m'applaudir de ma constance lorsque j'ai appris que six cents volumes de documens originaux que j'achevais à peine de compulser avaient passé entre les mains des puissances dont Paris a reçu les armées à la fin du mois de rnars 1814; en sorte qu'aujourd'hui il est probablement plusieurs circonstances historiques pour lesquelles je puis seul, en France, faire autorité.

(1) C'est en 1816 que Lemontey écrivait cette préface; l'invitation dont il parle ici est de 1808. (Note de l'Éditeur.)

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