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ET

RÉFLEXIONS SUR LE GOUVERNEMENT

DE

LA HOLLANDE.

PAR

LOUIS BONAPARTE,

EX-EOI DE HOLLANDE.

Doe wel en zie niet om,

TOME L

À LONDRES:

CHEZ LACKINGTON, HUGHES, HAEDING, MAVOE, ET JONES,
FINSBUKY-SQUAEE.

1820.

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Les éditeurs prennent la liberté d'informer le lecteur, que l'ouvrage qu'ils ont l'honneur de lui présenter, est imprimé fidèlement d'après le seul manuscrit original, qui a été envoyé dans ce pays-ci dans l'intention formelle de le faire publier. Ce manuscrit reste en leur possession, et il .sera soumis à l'inspection de tous ceux qui pourraient avoir la curiosité ou le désir de se convaincre par eux-mêmes de son authenticité, et de l'examiner.

On trouvera certainement que par lui-même l'ouvrage porte assez de preuves intrinsèques de son authenticité; ce qui est un point si essentiel pour la satisfaction du lecteur; et s'il fallait encore de nouvelles assurances, les éditeurs pourraient s'appuyer du témoignage d'un seigneur de distinction de ce pays-ci, qui a parcouru le manuscrit à Rome, lorsqu'il était entre les mains de l'auteur, et qui en a constaté l'identité, depuis qu'il a été envoyé en Angleterre.

Des juges compétents qui ont lu le manuscrit, ont représenté que le titre, "Documents Historiques

sur sur le Gouvernement de la Hollande," ne répondait pas suffisamment au contenu de ces volumes, puisqu'ils renferment un grand nombre d'anecdotes personnelles à Napoleon, et aux différentes branches de sa famille, aussi-bien qu'à plusieurs personnages distingués d'autres pays, qui ont eu part aux événements politiques de l'époque célèbre qu'on passe ici en revue. Mais le désir de donner au public l'ouvrage absolument tel qu'il est parvenu entre les mains des éditeurs, les a engagés à renoncer aux avantages qu'ils auraient pu espérer d'un titre plus propre à piquer la curiosité de la généralité des lecteurs.

La narration se fait à la troisième personne, méthode inusitée en Angleterre, quoique commune dans d'autres pays, et sanctionnée par la pratique de l'antiquité. On n'aurait pu rien changer à cet égard, sans nuire à l'authenticité de l'ouvrage; il est donc inutile de s'excuser d'avoir suivi la marche adoptée par l'auteur.

Le public, en Angleterre, n'est pas entièrement étranger au , caractère de l'auteur. La douceur paternelle qui a influé sur son gouvernement en Hollande; son intégrité, sa probité, et sa bonne foi, sont généralement reconnues. Ces vertus n'étaient nullement d'accord avec la politique de son frère ambitieux et moins scrupuleux, et ont amené la dissolution des liens qui ne pouvaient subsister long-temps entre des caractères si opposés. On peut en outre présumer que la probité reconnue de l'auteur est un garant suffisant de la fidélité des parties de sa narration, qu'il

donne

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